¿Qué es la agorafobia? Síntomas y tratamiento

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¿Qué es la agorafobia? ¿Cuáles son sus síntomas más claros? ¿Cuáles son sus causas? ¿Existe un test para saber si tenemos agorafobia o podemos sufrirla? ¿Cuál es su tratamiento profesional?
Índice de contenidos

¿Qué es agorafobia?

La agorafobia es un trastorno relacionado con la ansiedad donde el paciente siente miedo a salir de casa, o estar en espacios abiertos y públicos, por poder estar en peligro, no poder escapar, no poder pedir ayuda. Esto supone pasar largas temporadas sin salir de casa.

Existen casos todavía más graves de agorafobia donde la persona no quiere salir de un espacio, pero tampoco desea estar a solas. Incluso en esos refugios, si está en soledad, se siente en peligro y vive siempre angustiado.

La agorafobia se puede disparar en cualquier momento. Si la persona piensa que no puede escapar de una situación, la angustia lo puede dominar: en un ascensor, en la cola de un supermercado, la seguridad de un banco, en el vagón de un metro, en un avión, en un puente…

Etimológicamente, agorafobia viene del griego, donde fobia significa miedo y agora significa plaza o mercado. Literalmente es miedo a estar en una plaza, miedo a salir de casa, miedo a estar en un espacio abierto. Y ese miedo está relacionado con una catástrofe inminente que le puede ocurrir.

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Síntomas de la agorafobia

Los síntomas de la agorafobia son muy evidentes, por lo que es muy fácil de detectar por un psicólogo, incluso por familiares y amigos.

Los principales síntomas de la agorafobia son:

  • No salir de casa durante largas temporadas o salir lo mínimo posible.
  • Miedo a utilizar transportes como aviones, barcos, metro, autobuses…
  • Angustia por cruzar puentes, pasarelas…
  • Miedo a estar en sitios cerrados como cines, centros comerciales, teatros…
  • Malestar por estar en lugares con muchas personas: estadios deportivos, conciertos…
  • Miedo a estar solo en los sitios.
  • Necesidad de andar mirando para todos los sitios, e ir pegado a las paredes.
  • Incapacitación para medir el peligro real de las situaciones.

Los síntomas de la agorafobia se convierten en consecuencias cuando se tienen que enfrentar a dicha situación y no pueden realizar una evitación activa: nerviosismo, temblores, mareos, vómitos, dolor de pecho, incontinencia urinaria, dificultad para respirar….

Causas de la agorafobia

Las causas de la agorafobia son desconocidas, pero sí que existen unos factores de riesgo que pueden desencadenar este trastorno:

  • La agorafobia es hereditaria. El factor genético predispone a este trastorno en gran parte.
  • Sufrir ansiedad desde niños por cuestiones relacionadas con separaciones, duelos…
  • Haber pasado una situación de peligro extremo en exteriores como un robo, atraco…
  • Situaciones como pandemias, estados de emergencia… pueden contribuir al miedo al exterior.
  • Haber sufrido un golpe de calor, desmayo, accidente…
  • Haber estado mucho tiempo recluido en cárceles, hospitales, residencias… puede crear cierta ansiedad al estar fuera de estos ambientes controlados.

Todos estos factores de riesgo pueden causar el desarrollo de agorafobia. En cualquier caso, existen pacientes que sin un motivo o causa aparente, comienzan a tener miedo a los espacios exteriores.

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Test agorafobia

Los test de agorafobia son serios y permiten al facultativo decidir si el paciente sufre uno de estos cuadros o es propenso a sufrirlos en el futuro. Los test de agorafobia no son test de revistas de entretenimiento, son un recurso valioso para los terapeutas.

Algunas de las preguntas de los test de agorafobia hacen referencia a:

  • La ansiedad crónica, en el día a día.
  • Las veces que salimos de casa a la semana.
  • La sensación que tenemos cuando estamos en un lugar rodeados de otras personas.
  • Si utilizamos habitualmente el transporte público.
  • Cuánto tiempo pasamos con otras personas.
  • Con cuántas personas nos relacionamos físicamente.
  • Si situaciones como cruzar un puente, mirar desde una ventana nos produce vértigos, mareos…

Si crees que puedes estar sintiendo agorafobia, es el momento de contactar con un psicólogo. Si te afecta en tu día a día, hoy puede ser mejor que ayer.

Tratamientos para la agorafobia

Los tratamientos para la agorafobia tratan de eliminar sus síntomas para siempre. Sin embargo, hay una tendencia a tratar de paliar estos síntomas, lo que hace que la agorafobia se perpetúe en el tiempo.

Algunos remedios temporales pueden ser la toma de fármacos, controlar la respiración, tratar de estar siempre acompañados por alguien de confianza y evitar las situaciones que le causen ansiedad. Esto no soluciona el problema, sólo lo evita y lo alarga en el tiempo.

Desde Avannza Psicólogos recomendamos que el paciente realice terapia de exposición, cognitivo-conductual, para tratar de superar estas situaciones, o bajar el nivel de ansiedad que generan.

Es decir, tenemos dos opciones: encarar el problema y entenderlo (terapia de exposición) o tratar de evitarlo. Si por evitarlo limitamos nuestra vida, no será una buena solución. Si necesitas ayuda, no dudes en contactar con nosotros.

Francisco Hidalgo Díaz
Francisco Hidalgo Díaz

Psicólogo y Director del Centro Avannza

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